Kontakt Henrik List - henrikvonlist@gmail.com
KØB PUSSYLAND EXPRESSRed StripeFlavourKØB TILBAGE TIL TANGERKØB KÆRE FUCKING DAGBOG

Bangkok ladyboys

Forfatteren Henrik List og fotografen Anders Askegaard rejser i denne (for nogle) så kontroversielle, gonzo-journalistiske bog fra ’den heteroseksuelle matrix’ og ud af skabet, over fordommenes grænser og ind igennem spejlet til Bangkok i starten af det 21. århundrede. De lander i en tropisk dampende storby, hvor intet er, hvad det giver sig ud for at være – heller ikke mange af ’pigerne’ i byens natteliv og red light districts.

En både rå, poetisk og reflekteret skildring i tekst og billeder af Thailands fascinerende ’tredje køn’ af transvestitter, transkønnede og/eller transseksuelle: De såkaldte ladyboys.

LÆS MERE OM BOGEN HER: http://www.shoo.dk/blb/Bangkok_Ladyboys/Forside.html

***

De thailandske ladyboys hører hverken hjemme i heteroernes eller homoernes fællesskab. De manipulerer med køn og krop, kultur og kromosomer i en postmoderne, multiseksuel virkelighed, hvor der er andre slags køn end de to biologiske, og andre slags seksualiteter end dem, de fleste af os kender og accepterer.

Henrik List skriver i sit lange, stærkt personlige essay i bogen ærligt og kærligt om disse ”Bangkok Ladyboys”. Han hylder deres stolte, stilfulde selviscenesættelse - uden at eksotisere, fetichere eller romantisere deres ofte hårde liv i ”storbyens onde gader”. Og han fortolker deres køns- og seksualpolitiske signifikans – uden at ville nøjes med at være en køligt distanceret observatør; en vestlig intellektuel på akademisk helgarderet chartertur til denne thailandske twilight zone. Han skildrer således nok ladyboy-miljøets stereotype overflade, som sexturisterne oplever den, men går også selv (på godt og ondt!) bag om de sminkede ansigter, forlorne attributter og kulørte kulisser.

Men bogen er samtidigt en undersøgelse af en af de mest tabuiserede sider af den mandlige, heteroseksuelle seksualitet, gennemlyst af egne seksuelle oplevelser og postmoderne queer- og transgender-teori fra USA. For som List udfordrende skriver: ”Hverken de thailandske eller de udenlandske mænd, der sværmer omkring ladyboys - med eller uden ’vedhæng’ - betragter sig som homoseksuelle (endsige biseksuelle). Det beror muligvis på fortrængning, men i Bangkoks natteliv kan selv den mest inkarnerede heteroseksuelle mand under alle omstændigheder sagtens komme i tvivl om sine grænser, når han udfordres af ofte meget smukke, erotiske ladyboys, der har gjort det til en kunst at være mere kvindelige end de fleste ”rigtige” kvinder – og på en måde jo også er kvinder, om end de er det på en anden måde i deres ophidsende rollespil på kønsforskellenes knivsæg.”

Anders Askegaard både pirrer og udfordrer med sine flotte farvefotografier af ”Bangkok Ladyboys”, der til sammen – i ét flow over bogens sidste 48 sider - er en fortælling om ekstremer af menneskelig smerte, styrke og sårbarhed, der forfører og gør ondt på samme tid. Der er ikke tale om sensationshungrende snapshots fra et socialt freakshow, der ønsker at udstille ’skyggesidens ofre’, men om en form for alternative street-modereportager fra et ellers meget lukket, hemmelighedsfuldt miljø, der tvinger os til at forholde os til andre former for skønhed end dén, som mainstream-mediernes kavalkade af filmstjerner og fotomodeller hjernevasker os med fra vugge til grav.

Som Lars Schwander (tidligere leder af Fotografisk Center i København), skriver i sin introduktion til fotografierne i bogen, hvor han også sammenligner dem med Brassaïs fra 1930’ernes parisiske natte- og ’underliv’: ”Det er billeder mættet af farve og varme. Anders Askegaard har en ekstraordinær sans for at skildre mennesker. Det er således vanskeligt at forestille sig, hvem som skulle kunne portrættere disse ladyboys bedre end ham.”

***

Anmelderne om ”Bangkok Ladyboys”

”List beretter besnærende og begavet om fænomenet, som sædvanligt med udgangspunkt i sin egen fordomsfri fascination, men også med indsigtsfulde, overordnede betragtninger om kønnets konstruktion (…) Og Askegaards stofmættede, solidariske og farvestrålende, men aldrig forskønnende portrætter fremstår som en kongenial uddybning af Lists pointer.”(Ekstra Bladet, 5 stjerner ud af 6 mulige/Henrik Queitsch)

”I et langt indledende essay leverer Henrik List nogle velkvalificerede overvejelser om kønnets mange ansigter, og han beretter bramfrit om sit eget møde med bordel- og klubmiljøets ’drømme, masker, illusioner, roller og anderledes kønslige kicks.’ (…) Imidlertid er betalingsmomentet ikke bogens fokus - forfatternes ambition er snarere at se bag om kønnets kulisser og få adgangstegn til de sminkede gratier på Sukhumvit Road. Køber man denne præmis, fungerer bogen fint.Og uanset om man sympatiserer med d’herrers projekt eller ej, er indblikket unægtelig interessant.” (Politiken/Christian Graugaard)

”Vi kommer meget tæt på den private List, mens han fortæller om sine, til tider seksuelle, møder med ladyboys. (…) List får flettet en del queer- og transgenderteori ind imellem de personlige erfaringer. Og han giver os et indblik i den specielle thailandske mentalitet, der gør, at ladyboys, der ville blive set skævt til de fleste steder i den vestlige verden, indgår som en naturlig del af hverdagen i det sydøstasiatiske land. (…) Bogen er letlæst. Den er ikke avanceret. Men den er ærlig, og den giver et spændende blik ind i en sjældent set verden: den heteroseksuelle mands fascination af det feminine i det maskuline.” (Panbladet, 5 dutter ud af seks mulige/Sissel Thomsen)

”Makkerparret List og Askegaard folder sig hver især helt ud i bogen ”Bangkok Ladyboys”… (Euroman)

”At Henrik List kan skrive røven ud af bukserne på bornerte fordomme er der ingen tvivl om. Og når han bruger sin egen (læs: europæisk blegfede) krop som læserens ambassadør i sit essay om Bangkoks transseksuelle grænseland – og tilmed formår at hæve det op på et kønssociologisk plan – rykker det i både underliv og hjerne.” (Arena)

”At der for sådan én som mig sikkert ikke er nogle undere at finde i bogens personlige essay og fotos, gør ikke bogen mindre interessant, for det er per definition altid interessant og vigtigt med ladyboys! (…) Så bladr igennem og læs og åbn hjernen.”(Citadel/Homotropolis)

”Hånden på hjertet; det er ikke altid lige vellykket, når journalister forsøger sig som forfattere. Men en af dem, som altid er en fornøjelse at læse – og det gælder både artikler og bøger – er den tidligere Berlingske Tidende-journalist Henrik List.” (Sirene)

”Bogens store og indlysende kvalitet er dens ærlighed og troværdighed i de personlige fremstillinger. Der er masser af liv både i tekst og billeder, og jeg tænker, at det er sådan, bogen bør læses - og det bør den: Som en slags lovsang til det mangefarvede og mangfoldige, mærkelige liv. (…) Køb den! Jeg garanterer, hvad enten du på forhånd nærer nogen interesse for ladyboys eller ej, at din sol, når du har læst bogen, vil skinne kraftigere på dig.” (Bo Gorzelak Pedersen)